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Asunto:[CAV] Nanotecnología
Fecha:Sabado, 11 de Noviembre, 2006  23:21:18 (-0300)
Autor:geraldinemunoz <geraldinemunoz @...net>

=~=======================
========================
===================~= 
                      ~ NUEVO Y REVOLUCIONARO ~ 
    Ha nacido para tí y te puede generar la fuente de ingresos más 
                     grande que jamas has soñado 
                ->> http://egrupos.net/r/14e.2648d <<- 
=~=======================
========================
===================~= 
 
 
 
Hacia el mundo nanotecnológico 
Por Carmelo Ruiz Marrero * 
 
Imagínese robots diminutos, navegando por su flujo sanguíneo,
 matando
  
microbios dañinos y células cancerosas; imagíneselos ahora fuera
 de
 su cuerpo  
fabricando, átomo por átomo, productos más versátiles,
 resistente
s y duraderos  
que cualquier cosa conocida hoy día; imagine que la tecnología en
 que
 se basan  
estos robots revoluciona de manera drástica y sin precedentes los
 campo
s de la  
manufactura. Bienvenidos al mundo de la nanotecnología. 
 
Imagínese robots diminutos, demasiado pequeños aún para ser vistos
 
en un  
microscopio, navegando por su flujo sanguíneo, matando microbios
 dañi
nos y  
células cancerosas; imagíneselos ahora fuera de su cuerpo
 fabricando,
 átomo  
por átomo, productos más versátiles, resistentes y duraderos que
 cu
alquier  
cosa conocida hoy día; imagine que la tecnología en que se basan
 esto
s robots  
revoluciona de manera drástica y sin precedentes los campos de la
 manuf
actura,  
la inteligencia artificial, la producción y procesamiento de
 alimentos,
 y  
hasta el viaje en el espacio. Imagine ahora estas maquinitas fabricando
 c
opias  
de sí mismas, las cuales crean más copias de sí mismas, y así…  
¿indefinidamente? Bienvenidos al mundo de la nanotecnología. 
 
  Algunos dirán que el escenario anteriormente descrito es ciencia
 ficc
ión y  
que no pasará de ser un sueño de futuroides ineptos. Pero un
 número
 creciente  
de científicos, empresas y gobiernos están apostando al futuro  
nanotecnológico. 
 
La nanotecnología promete (o amenaza) cambiar la economía mundial y
 l
a vida  
humana más radicalmente que la revolución industrial. Sus
 proponentes
  
proclaman que ayudará a combatir la contaminación ambiental,
 eliminar
 las  
enfermedades y alimentar los hambrientos del mundo, entre innumerables
 ot
ros  
beneficios. Pero los críticos y escépticos de esta nueva
 tecnología
 temen que  
podría desatar inimaginables riesgos al ambiente y la salud humana. 
 
La nanotecnología es la manipulación de la materia en la escala del
 n
anómetro.  
Para darle un sentido de proporción: 
 
* Un nanómetro es la millonésima parte de un milímetro. 
* Diez átomos de hidrógeno en fila india hacen un nanómetro. 
* La doble hélice de la molécula de ADN tiene 2.5 nanómetros de
 anc
ho. 
* Una célula roja de la sangre humana tiene un diámetro de 5 mil
 nanó
metros.  
Dieciseis de ellas en fila india (80 mil nanómetros) equivalen al
 espes
or de  
un pelo humano. 
* Algunos componentes individuales de los transistores que hace la
 compañ
ía  
Intel miden 130 nanómetros, por eso caben 42 millones de transistores
 e
n cada  
chip Pentium 4. 
Todavía no existen nanorrobots autorreplicantes- y algunos expertos
 opi
nan que  
nunca los habrá. Pero la nanotecnología ya es una realidad y una
 acti
vidad  
económica en continuo crecimiento. Más de cien firmas fabrican
 nanopa
rtículas,  
pedazos de sustancias o elementos, como oro o carbono, rebanados en
 fragm
entos  
de tamaño nanométrico (900 millones de éstas caben en la cabeza de
 
un  
alfiler). Las nanopartículas se pueden obtener en forma de polvo o en
 s
olución  
líquida, y ya se están usando en cientos de productos, incluyendo
 lub
ricantes  
industriales, jabones, bolas de golf, ceras de carro, neumáticos,
 panta
llas de  
televisión, chips electrónicos, teléfonos celulares, cosméticos,
 
crema para el  
sol, gafas, ropa (las prendas Nanotex de Eddie Bauer) y hasta
 anticoncept
ivos. 
 
¿Y qué tienen de especial las nanopartículas? Su tamaño y nada
 má
s. Cuando los  
materiales son fragmentados hasta la nanoescala sus propiedades
 físicas
  
cambian radicalmente. Debajo de la escala de 50 nanómetros dejan de
 ten
er  
aplicabilidad las leyes de la física clásica que asociamos con los  
macro-objetos que vemos y tocamos en nuestro diario vivir, y son
 reemplaz
adas  
por las de la física cuántica. Características como color, dureza,
 
reactividad  
química y conductividad eléctrica pueden variar entre objetos de
 nano
escala y  
objetos de mayor tamaño, aunque ambos estén hechos de la misma
 sustan
cia. Una  
sustancia que es amarilla puede tornarse roja al ser rebanada en pedazos
 
de  
sólo unos cuantos nanómetros de espesor, como pasa con el oro.
 Tambié
n, una  
sustancia que es relativamente inerte química y eléctricamente se
 pue
de hacer  
altamente reactiva químicamente y conductora eléctrica a nivel nano. 
 
Un ejemplo de esto es el dióxido de titanio, que es el ingrediente
 acti
vo de  
la crema para el sol, pues impide el paso de rayos ultravioleta. Esta  
sustancia es blanca pero cuando sus partículas son de nanoescala se
 tor
na  
transparente, pero manteniendo aún su capacidad para bloquear la luz  
ultravioleta. Ya hay en el mercado crema para el sol transparente hecha
 c
on  
nanopartículas de dióxido de titanio. 
 
Por otra parte, el carbono muestra propiedades muy interesantes a nivel
 n
ano.  
Hay científicos decididos a desarrollar aplicaciones prácticas para
 l
os  
nanotubos, que son moléculas de carbono en forma cilíndrica. Los
 nano
tubos son  
cien veces más fuertes que el acero y seis veces más livianos, y
 adem
ás  
conducen corrientes eléctricas mejor que el cobre. Las aplicaciones  
potenciales de este novedoso material para la medicina, la manufactura y
 
las  
computadoras podrían ser prácticamente ilimitadas. 
 
El gobierno de Estados Unidos actualmente gasta mil millones de
 dólares
  
anuales en el desarrollo de la nanotecnología, tal cantidad de fondos
 p
úblicos  
no se emplea en un emprendimiento científico desde el programa
 espacial
 Apolo.  
Y desde su fundación en el 2000, la Iniciativa Nacional de
 Nanotecnolog
ía  
(www.nano.gov/) supervisa el financiamiento federal de todo lo que tenga
 
el  
prefijo "nano". Los gobiernos estatales, por su parte, invierten
 alrededo
r de  
$400 millones al año, compitiendo por convertirse en el "valle del
 sili
cón" de  
la nanotecnología. En el lado privado, prácticamente todas las
 empres
as en la  
lista Fortune 500 tienen inversiones en nanotecnología, incluyendo
 IBM,
 Exxon  
Mobil, Dow Chemical, Xerox, Eli Lilly, Dupont, y 3M. 
 
Los competidores de Estados Unidos no están dormidos. Las
 compañías
 japonesas  
Sony, Toyota, Mitsubishi y Toshiba, y las europeas Philips, L'Oreal y
 Nes
tlé,  
entre muchas otras, ya están metidas de lleno en la carrera
 nanotecnoló
gica.  
Por lo menos 35 países tienen inversiones estatales en este campo,
 incl
uyendo  
México, Argentina y China. 
 
   
 
La grandeza de lo pequeño 
 
La nanotecnología se discute en círculos científicos por lo menos
 d
esde 1959,  
cuando el físico Richard Feynman (Premio Nobel, 1965) propuso la
 manipu
lación  
de átomos individuales en una lectura titulada “There’s Plenty of
 R
oom at the  
Bottom”. En 1986 el científico Eric Drexler publicó The Engines of
 
Creation,  
todavía hoy considerado la biblia de los nanotecnólogos. 
 
Los nanotecnólogos ya están mirando horizontes más allá de la
 pro
ducción en  
masa de nanopartículas y contemplando aplicaciones aún más
 ambicios
as. Algunos  
de ellos se disponen a fabricar robots a nano escala (nanobots) que
 reali
zarán  
una infinidad de faenas, incluyendo auto-replicación. 
 
Según el inventor Ray Kurzweil (www.kurzweiltech.com/), "Comida, ropa,
 
anillos  
de diamante y edificios, todos podrían autoensamblarse molécula por
 m
olécula.  
Cualquier tipo de producto podría ser instantáneamente creado cuando
 
y donde  
lo necesitemos. De hecho, el mundo podría autoreensamblarse para
 atende
r  
nuestras cambiantes necesidades, deseos y fantasías. Para fines del
 sig
lo XXI,  
la nanotecnología permitiría a objetos, como muebles, edificios,
 ropa
, hasta  
gente, cambiar su apariencia y otras características- esencialmente
 cam
biar a  
otra cosa- en una fracción de segundo." 
   
 
Aplicaciones presentes y futuras 
 
Medicina y salud 
 
Según la Fundación Nacional de las Ciencias de Estados Unidos, para
 e
l año  
2015 la mitad de la producción farmacéutica dependerá de la
 nanotec
nología. 
 
Aplicaciones médicas para la nanotecnología actualmente en
 desarrollo
  
incluyen: caracterización más precisa del perfil genético de un
 pac
iente,  
nuevos métodos de suministrar medicamentos directamente a órganos y
 t
ejidos  
específicos, acceso quirúrgico a partes del cuerpo antes
 inaccesibles
, tejidos  
y órganos artificiales que no sean rechazados por el cuerpo,
 biomateria
les  
"inteligentes" para extremidades artificiales, y biosensores para
 detecci
ón  
temprana de enfermedades, entre muchas otras aplicaciones. 
 
Algunos proponentes de la nanotecnología, como el inventor Ray
 Kurzweil
,  
sostienen que antes de terminar la primera mitad de este siglo:
 “Nanobo
ts  
introducidos a nuestro flujo sanguíneo podrían complementar nuestro
 s
istema  
inmunológico, y buscar y destruir patógenos, células cancerosas y
 o
tros  
agentes causantes de enfermedades”. Añade Kurzweil que “Podremos
 re
construir  
cualquiera o todos nuestros órganos y sistemas, y hacerlo a nivel
 celul
ar.” 
 
Agua 
 
Sistemas biológicos, lo mismo nuestros riñones que bosques de
 mangle,
 filtran  
agua y la purifican. El geólogo Stephen Gillett, de la Universidad de
 N
evada,  
sostiene que la nanotecnología se puede usar para purificar agua
 imitan
do  
sistemas biológicos, y amplificando de esa manera la eficacia de
 tecnol
ogías  
de membrana como la osmosis inversa y el electrodiálisis. 
 
KX Industries ofrece filtros con membranas nanotecnológicas
 antivirales
 y  
antibacteriales. La idea es que los poros de estas membranas son tan
 dimi
nutos  
que pueden filtrar hasta los más pequeños microbios. La empresa
 Argon
ide  
fabrica nanofibras de aluminio, cuya carga eléctrica positiva atrae a
 l
os  
gérmenes cargados negativamente. También hay materiales
 fotocatalít
icos que  
someten el agua filtrada a rayos ultravioletas, que podrían destruir
 so
lventes  
industriales, plaguicidas y bacterias. 
 
Zvi Yaniv, presidente de Applied Nanotechnology, dice que se pueden
 crear
  
nuevos materiales con polímeros que se autoensamblen en membranas. Su
 f
irma  
colabora con un socio japonés haciendo columnas nanométricas de
 óxi
do de  
titanio, que servirían como potentes fotocatalizadores. Otra
 tecnologí
a de su  
compañía se basa en sensores constituidos por nanotubos de carbono
 re
cubiertos  
por enzimas que reaccionan en la presencia de contaminantes. 
 
La guerra 
 
El grueso de la inversión del gobierno estadunidense en
 nanotecnologí
a está  
dirigido a las fuerzas armadas. En 2002 el Ejército y el Massachusetts  
Institute of Technology fundaron el Institute for Soldier
 Nanotechnologie
s  
(http://web.mit.edu/isn/). La meta máxima de este proyecto es crear un  
uniforme liviano, confortable y a prueba de balas, que además
 multiplic
aría  
las capacidades de combate del soldado. Hoy día el soldado de
 infanterí
a  
típicamente carga con 100 a 140 libras de equipo, pero con avances en  
nano-miniaturización el uniforme podría combinar protección de
 bala
s,  
monitoreo médico y comunicaciones en un sistema integrado. El poncho a
 
prueba  
de lluvia podría ser reemplazado por una nano-capa que haría todo el
 
equipo  
del soldado impermeable. 
 
Otros nano-avances de tipo militar actualmente siendo desarrollados
 inclu
yen:  
nano-camuflaje para hacer a los combatientes invisibles en el campo de  
batalla; sensores miniaturizados para la detección de armas químicas
 
o  
biológicas; un "exoesqueleto" que daría capacidades sobrehumanas al
 s
oldado;  
municiones y misiles hechos de nanotubos de carbono; y mucho más. 
 
Exploración espacial 
 
La nanotecnología podría transformar la exploración espacial de
 man
era  
fundamental. Ya se está hablando de usarla para hacer combustibles de  
propulsión, capas protectoras y materiales estructurales más
 livianos
,  
eficientes y poderosos que cualquier cosa conocida hoy día. Según el  
visionario Eric Drexler, considerado el gurú de la nanotecnología,
 se
 podrían  
hacer trajes espaciales ultralivianos y cómodos con sólo uno o dos
 mi
límetros  
de espesor. 
 
Las naves espaciales podrían estar cubiertas en su exterior de
 nanosens
ores y  
nanorobots que monitorearían su integridad estructural constantemente
 y
- de  
ser necesario- realizarían reparaciones automáticamente sin requerir
 
la  
atención de la tripulación. 
 
Desde hace varias décadas se está hablando de establecer un elevador
 
espacial  
en órbita sobre la tierra, el cual podría subir cargamentos de
 varias
  
toneladas desde algún punto en el ecuador hasta el espacio exterior.
 De
  
construirse y funcionar, esto podría facilitar y acelerar la
 colonizaci
ón del  
espacio en este siglo. En junio de 2004 se celebró en Wáshington DC
 l
a tercera  
conferencia internacional para discutir esta propuesta  
(www.isr.us/Spaceelevatorconference/), y hay una empresa, The LiftPort
 Gr
oup  
(www.liftport.com/), dedicada a desarrollar las tecnologías necesarias
 
para  
hacer el elevador. La investigación y desarrollo en nanotubos  
súper-resistentes podría hacer de este ascensor cósmico una
 realida
d muchísimo  
más pronto de lo originalmente previsto. 
 
Alimentación 
 
"Un puñado de productos y complementos alimentarios que contienen
 aditi
vos de  
nano escala, sin especificarlo en la etiqueta, se encuentran ya en los  
anaqueles de los supermercados", anuncia el Grupo ETC
 (www.etcgroup.org/)
,  
organización sin fines de lucro que investiga los impactos de las
 nueva
s  
tecnologías.. 
 
La mayoría de las más grandes empresas de alimentos y bebidas en el
 m
undo  
-incluyendo Unilever, Nestlé y Kraft- están desarrollando
 tecnologí
as de nano  
escala para diseñar, procesar, empacar y suministrar los alimentos y
 lo
s  
nutrientes. Kraft tiene un laboratorio de nanotecnología de alimentos
 y
 en  
2000 fundó el consorcio NanoteK, mediante el cual colabora con 15  
universidades y varios laboratorios federales. Este consorcio está  
desarrollando alimentos personalizados que reconocen el perfil
 nutriciona
l y  
de salud del consumidor, al igual que envolturas y empaquetados que
 puede
n  
detectar y alterar las deficiencias nutricionales del individuo. 
 
También se disponen a inventar bebidas con sabores y colores
 encerrados
 en  
nanocápsulas que se abrirían solamente en respuesta a algún
 estím
ulo externo,  
como por ejemplo una frecuencia de microonda específica. Un consumidor  
sediento compraría una lata con un líquido incoloro y sin sabor,
 esco
gería su  
color y sabor favorito y los activaría con microondas en una
 frecuencia
  
particular. Las nanocápsulas que contengan otros colores o sabores se  
mantendrían cerradas. 
 
Otro proyecto es la creación de envolturas con nanosensores capaces de  
detectar sustancias en partes por trillón, que le permitirían al
 cons
umidor  
saber, por ejemplo, si un corte de carne está contaminado con
 bacterias
. 
 
El nuevo agro nanotecnológico 
 
Compañías agroquímicas como Monsanto, Syngenta, BASF y Bayer
 Cropsc
ience están  
desarrollando pesticidas nanoencapsulados. Tales nanocápsulas se
 podrí
an  
"programar" para que se abran en respuesta a un estímulo externo, que
 p
uede  
ser contacto con agua, un alza en la temperatura, un cambio en el Ph,
 con
tacto  
con alguna sustancia o proteína particular, exposición a un campo
 mag
nético, o  
al recibir un "comando" transmitido por ultrasonido. Se espera que estos  
adelantos mejoren la precisión en la aplicación de agroquímicos y
 r
eduzcan su  
impacto ambiental. 
 
"Todas las corporaciones que dominan el negocio mundial de los
 transgén
icos  
están invirtiendo en nanotecnología", dijo Silvia Ribeiro, del Grupo
 
ETC, en  
un artículo publicado en el diario mexicano La Jornada en 2004.
 "Monsan
to  
tiene un acuerdo con la empresa nanotecnológica Flamel para
 desarrollar
 su  
herbicida Roundup en una nueva formulación en nanocápsulas…
 Pharmac
ia (ahora  
parte de Pfizer), tiene patentes para fabricar nanocápsulas de
 liberaci
ón  
lenta usadas en 'agentes biológicos como fármacos, insecticidas,
 fung
icidas,  
plaguicidas, herbicidas y fertilizantes'. Syngenta patentó la
 tecnologí
a Zeon,  
microcápsulas de 250 nanómetros que liberan los plaguicidas que
 conti
enen al  
contacto con las hojas. Ya están a la venta con el insecticida Karate,
 
para  
uso en arroz, pimientos, tomates y maíz. Syngenta también tiene una
 p
atente  
sobre una nanocápsula que libera su contenido al contacto con el
 estó
mago de  
ciertos insectos." 
 
El Departamento de Agricultura de Estados Unidos está desarrollando un
 
"Smart  
Field System" con nanosensores inalámbricos que se usarían en fincas
 
para  
recopilar datos sobre factores como temperatura, humedad, acidez en los
 s
uelos  
o la presencia de plagas o patógenos, y transmitírselos al
 agricultor
. Por  
otra parte, la firma Intel está diseñando sistemas de "computación
 
proactiva"  
para uso agrícola, que le permitiría a los nanosensores anticipar
 las
  
necesidades del agricultor y actuar "por cuenta propia". 
 
Según el Grupo ETC, existe "un amplio espectro de actividades de
 invest
igación  
y desarrollo, que van desde las semillas atómicamente modificadas,
 nano
  
sensores para agricultura de precisión, plantas diseñadas para
 produc
ir nano  
partículas metálicas, nano vacunas para los criaderos de peces, nano
 
códigos  
de barras para monitorear y controlar los productos comestibles y mucho
 m
ás." 
 
¿Y los riesgos? 
 
Nanotoxicidad 
 
¿Pueden las nanopartículas afectar la salud humana? Tan temprano
 como
 2001  
científicos del Centro de Nanotecnología Biológica y Ambiental de
 l
a  
Universidad de Rice en Estados Unidos advirtieron que las
 nanopartícula
s se  
acumulan en los hígados de animales de laboratorio. Esto significa que
 
estas  
partículas pueden recorrer la cadena alimenticia y acumularse de esa
 ma
nera en  
los tejidos de animales y humanos. Dos años después, un estudio
 publi
cado en  
la revista científica Nature demostraba que las nanopartículas
 pueden
 ser  
absorbidas por las lombrices y otros organismos del suelo. 
 
  Investigaciones realizadas por la inmunóloga francesa Silvana
 Fiorito
  
demuestran que las células reaccionan a la entrada de partículas
 forá
neas si  
son de escala micrométrica (un micrómetro es mil nanómetros o una
 m
ilésima de  
milímetro) pero no reaccionan a partículas nanométricas aunque
 sean
 de la  
misma sustancia. "La capacidad de evadir el sistema inmunológico puede
 
ser  
deseable para suministrar medicamentos, pero ¿qué pasa cuando tocan
 a
 la  
puerta nanopartículas no invitadas?", advierte el Grupo ETC.
 ¿Serán
 las  
nanopartículas el asbesto del siglo XXI? 
 
En el año 2005 salieron a luz varias informaciones preocupantes sobre
 l
os  
impactos de las nanopartículas: 
 
* El National Institute of Occupational Safety and Health de Estados
 Unid
os  
anunció que encontraron daños significativos en el ADN del corazón
 
y arterias  
de ratas que fueron expuestas a nanotubos de carbono. 
 
* En el mes de marzo el Consejo Asesor del Presidente Bush sobre Ciencia
 
y  
Tecnología publicó un extenso informe sobre la nanotecnología que
 p
resenta  
serias interrogantes. El documento advierte que los consumidores ya
 está
n  
expuestos a nanopartículas en productos como crema para el sol y
 loció
n para  
bebés, pero que prácticamente no se está haciendo investigación
 a
lguna para  
averiguar lo seguras que son, y que la nano-industria está
 prácticame
nte al  
garete y sin reglamentación alguna. 
 
* Un estudio de la NASA determinó que la inyección de nanotubos de
 ca
rbono  
provocaron daños significativos en pulmones de ratones. Los
 investigado
res  
dijeron que la dosis inyectada era equivalente a 17 días de
 exposició
n de un  
trabajador en una nanofábrica. 
 
* Científicos de la Universidad de Rochester reportaron que conejos
 que
  
inhalaron nanoesferas de carbono mostraron un aumento en la
 susceptibilid
ad a  
formar coágulos sanguíneos. 
 
* En la reunión de la Asociación Química de Estados Unidos se
 prese
ntó un  
informe que muestra que las nanopartículas de carbono se disuelven en
 a
gua, en  
contradiccion con lo que se creía, y que aún en concentraciones muy
 p
equeñas  
son tóxicos para las bacterias del suelo. 
 
Según el Grupo ETC, "en años venideros, científicos crearán
 nuevo
s elementos y  
quizás reestructurarán y combinarán elementos en modos que no
 podem
os imaginar  
hoy. Son imposibles de calcular las posibles implicaciones
 socioeconómi
cas y  
ambientales de nuevas formas de materia- materiales nunca antes vistos
 en
 la  
tierra." 
 
"Los gobiernos y la industria han permitido que nano-productos entren al  
mercado en la ausencia de debate y supervisión por parte de
 autoridades
  
reglamentadoras", dijo Hope Shand, del Grupo ETC, en entrevista con el
 di
ario  
puertorriqueño El Nuevo Día. "Sobre 475 productos con partículas
 de
  
nanoescala, invisibles, sin reglamentación ni etiquetado, ya están
 di
sponibles  
comercialmente- pero ningún gobierno ha desarrollado un régimen
 regul
atorio  
para atender el asunto de la nanoescala." 
 
Shand agregó que "sólo existe un puñado de estudios
 toxicológicos
 sobre  
nanopartículas artificiales, pero parece que las nanopartículas como
 
tal son  
más tóxicas de versiones más grandes del mismo compuesto debido a
 s
u movilidad  
y su reactividad aumentada." 
 
Por otra parte, el Instituto Foresight (www.foresight.org/), que
 favorece
 la  
nanotecnología, no comparte los temores del Grupo ETC y otros
 sectores.
  
Christine Peterson, su vicepresidenta, sostiene que las nanopartículas
 
no han  
sido adecuadamente definidas y que por lo tanto es prematuro imponer  
regulaciones y protocolos de seguridad. "¿Qué es exactamente una  
nanopartícula? Depende de cómo usted la defina", dijo Peterson en
 ent
revista  
con El Nuevo Día. "Muchas sustancias naturales, al igual que
 sustancias
  
químicas y aditivos en nuestro alimentos que se usan desde hace mucho
 t
iempo  
tienen partículas de tamaño nano." 
 
Según ella, si las nanopartículas no son definidas de manera
 apropiad
a,  
cualquier reglamentación será problemática. Señaló que hay
 vari
as  
instituciones en Estados Unidos y a nivel internacional atendiendo el
 asu
nto,  
incluyendo la American National Standards Institute, la International  
Standards Organization y el International Accreditation Forum. 
 
Nano-invasión 
 
¿Qué tal si nanobots autorreplicantes se reproducen fuera de
 control?
  
Enfrentaríamos en ese caso peligros y formas de contaminación
 ambient
al  
imposibles de imaginar hoy. Ya en 1991 el autor Jerry Mander, un
 favorito
 de  
los lectores ecologistas y oponentes de la globalización neoliberal,
 ad
virtió  
sobre los riesgos de la nanotecnología en su libro In the Absence of
 th
e  
Sacred. Bill Joy, científico principal de la corporación Sun
 Microsys
tems,  
expresó preocupación sobre los peligros potenciales de esta
 tecnologí
a en un  
ensayo que lleva el título tétrico de “Why the Future Doesn’t
 Nee
d Us”,  
publicado en la revista tecnófila Wired en el 2000. 
 
Según Joy, “Las tecnologías del siglo XXI- genética,
 nanotecnolog
ía y robótica  
(GNR)- son tan poderosas que pueden dar lugar a nuevos tipos de abusos y  
accidentes”. En su ensayo, sostiene que todavía no hemos caído en
 c
uenta de  
que estas tres tecnologías “representan una amenaza distinta de
 otras
  
tecnologías que han venido antes”, ya que los nanobots y los
 organism
os  
transgénicos pueden autorreplicarse. “Una bomba sólo puede
 estallar
 una vez.  
Pero un bot se puede convertir en muchos, y rápidamente salirse de
 cont
rol.” 
 
Mooney plantea que “En un mundo biónico donde se funden la
 nanotecnol
ogía y la  
biotecnología, veremos biocomputadoras a nanoescala y biosensores
 capac
es de  
monitorear todo, desde reguladores del crecimiento en las plantas hasta  
asambleas políticas... ¿Qué pasa si no se puede detener a los
 nanob
ots? ¿Qué  
implicaciones tiene esto para los planes militares y el terrorismo,  
especialmente el terrorismo de estado? El propio poder de la
 nanotecnolog
ía de  
hacer todas las cosas físicas, visibles e invisibles, en forma barata
 e
  
inagotable, es también la mayor amenaza que conlleva.” 
 
Nanopatentes 
 
Y encima de esto, hay riesgos que son de naturaleza social y política.
 
La  
nanotecnología está encaminada por la misma ruta que la
 biotecnologí
a en lo  
que se refiere a la patentación de materiales de la naturaleza. Dice
 Ma
rk  
Lemley, de la Universidad de Stanford, que "las patentes arrojarán una
 
sombra  
mucho mayor sobre la nanotecnología que la que tienen sobre cualquier
 o
tra  
ciencia en un estadio de desarrollo similar". Tan temprano como 1964
 Glen
n  
Seaborg, Premio Nobel de Física, estableció un precedente
 preocupante
 al  
patentar dos elementos de la tabla periódica: el Americio (95) y el
 Cur
io  
(96). La carrera por las nanopatentes ya anda a todo furor: entre 2000 y
 
2003,  
el aumento de patentes nanotecnológicas otorgadas por la Oficina de
 Mar
cas y  
Patentes de Estados Unidos aumentó 50 por ciento, llegando en 2003 a
 8,
630. 
 
Ribeiro (La Jornada, 30/9/05) recopiló los siguientes ejemplos de  
nanopatentes: 
 
* En China, el investigador Yang Mengjun, consiguió 900 patentes sobre
 
hierbas  
usadas en la medicina tradicional china, alegando formulaciones  
nanotecnológicas. 
 
* Charles Liebner, de la Universidad de Harvard, obtuvo una patente (la
 c
ual  
licenció en forma exclusiva a Nanosys Inc.) sobre nanobarras de
 óxido
s  
compuestos con metales. La cobertura de la patente abarca óxidos no
 sol
amente  
de un metal, sino de 33 elementos de la tabla periódica
 (aproximadament
e un  
tercio del total), que cubren 11 de los 18 grupos de elementos
 existentes
.  
Estas barras tienen usos en múltiples industrias, incluyendo la
 biomé
dica, y  
ha sido identificada por varios abogados de patentes como una de las 10  
patentes claves que condicionarán el desarrollo de la industria  
nanotecnológica. 
 
* La Universidad de Kansas obtuvo una patente de otros procesos  
nanotecnológicos que le otorga la exclusividad de su uso en las
 industr
ias  
farmacéutica, alimentaria, química, electrónica, de catalizadores,
 
polímeros,  
plaguicidas, explosivos y recubrimientos. 
 
"Nunca antes habíamos presenciado un uso tan vasto de un instrumento
 de
  
apropiación monopólica como las patentes nanotecnológicas",
 observa
 Ribeiro.  
"Quienes creen que la nanotecnología puede tener usos benéficos,
 como
  
hipotéticos ahorros de energía y de recursos, o aplicaciones
 médica
s, o aún  
más, ilusorio, que 'beneficiará a los pobres', deberían repensarlo
 
frente a  
este panorama. Baste ver cómo las trasnacionales farmacéuticas se
 com
portan  
con las necesidades de salud pública, sobre todo en el tercer mundo,  
controlando patentes que no cubren ni una nanofracción del alcance de
 é
stas." 
 
Mirando hacia adelante 
 
Ninguna campaña activista detendrá la nanotecnología, ya es
 demasia
do tarde  
para eso. Se usará para bien o para mal y va a revolucionar todos los
 a
spectos  
de la economía mundial y la vida humana, nos guste o no. 
 
¿Qué pueden hacer entonces aquellos ciudadanos responsables
 preocupad
os por  
los impactos adversos que pueda tener esta tecnología para la salud
 hum
ana y  
el ambiente? "La sociedad civil y los movimientos sociales deben
 emprende
r un  
debate amplio acerca de la nanotecnología y sus múltiples
 implicacion
es  
económicas, ambientales y de salud", aconsejó Shand. "Los gobiernos
 y
 la  
industria no deberían cometer el error de confinar las discusiones a
 re
uniones  
de 'expertos'- o limitar el debate estrictamente a los aspectos de salud
 
y  
seguridad de la nanotecnología- también se deben abordar los
 aspectos
 sociales  
y económicos." 
 
Pero la historia no termina aquí, pues se nos acerca la convergencia
 de
 las  
tecnologías. Los gobiernos y empresas que están desarrollando
 tecnolo
gías de  
punta se disponen a combinar la nanotecnología con la biotecnología,
 
la  
inteligencia artificial y la robótica, y llevarnos a un futuro
 ciberné
tico que  
hoy ni nos podemos imaginar. Pero ese sería tema para otro artículo.  
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